Ha vissuto tutta la vita con gli organi invertiti, senza saperlo

La curiosa storia della donna che ha vissuto per 99 anni con gli organi invertiti senza saperlo arriva dall’Oregon, Stati Uniti d’America. Rose Marie Bentley è morta nel 2017 per cause naturali, ma il suo caso sta facendo scalpore perché portatrice di una patologia chiamata “situs inversus con levocardia“. Le probabilità di trovare un’altra persona nella stessa condizione medica sono 1 su 50 milioni

La scoperta degli organi invertiti

La donna aveva disposto che alla sua morte il corpo fosse donato alla scienza, e così è stato. In questo modo, gli studenti dell’Oregon Health and Science University di Portland hanno scoperto la rara patologia. La maggior parte degli organi vitali era invertita in modo speculare. Iniziando a dissezionare il cadavere nell’aula di anatomia, la prima cosa saltata agli occhi dei futuri medici è stata la mancanza della vena cava nel lato destro. La grande vena normalmente si trova, appunto, nel lato destro e la sua funzione è quella di trasportare il sangue desossigenato nell’atrio destro del cuore. Nel caso della signora Bentley si trovava a sinistra. Invece di terminare direttamente nel cuore “la sua vena proseguiva attraverso il diaframma, lungo le vertebre toraciche, intorno e oltre l’arco aortico e poi confluiva nel lato destro del suo cuore“, ha detto il professore Cameron Walker, che insegna Fondamenti di Anatomia Clinica all’Università di Portland. 

Oregon Health and Science University di Portland. Fonte: Oregon Health & Science University (OHSU)/Facebook
Oregon Health and Science University di Portland. Fonte: Oregon Health & Science University (OHSU)/Facebook

Altre irregolarità 

Gli studenti hanno trovato altre anomalie. Molte vene che in genere drenano il fegato e altre parti della cavità toracica mancavano o si trovavano in punti insoliti. Il suo polmone destro aveva due lobi, invece dei tre che normalmente dovrebbero esserci. Inoltre, “invece di avere lo stomaco a sinistra, che sarebbe normale, il suo era a destra. Il suo fegato, che generalmente si trova a destra, era prevalentemente a sinistra, la milza era sul lato destro invece che a sinistra. Anche il resto del suo tratto digerente e il colon erano invertiti“, ha confermato Walker. 

Immagine di repertorio
Immagine di repertorio

Le probabilità di sopravvivere

Il caso di Rose Marie Bentley merita una menzione nella letteratura medica in quanto solo pochissime persone riescono a sopravvivere in una tale condizione. Il professore Walker ha spiegato: “Le mutazioni in situs inversus con levocardia si verificano probabilmente nel feto tra i 30 e i 45 giorni dall’inizio della gravidanza. Tale condizione colpisce solo 1 su 22mila bambini ed è associata a una grave cardiopatia congenita. A causa dei difetti cardiaci solo tra il 5 e il 13 per cento dei piccoli riesce a vivere oltre i 5 anni. Fino ad oggi si conoscevano solo un caso di un ragazzo di 13 anni e un signore di 73“. Sulla signora Bentley, ha detto: “Lei era un’anomalia, uno dei rari casi nati senza difetti cardiaci, questo è quasi certamente il fattore che ha contribuito a farla vivere a lungo. Penso che le probabilità di trovare persone come lei siano remote, una su 50 milioni“. 

Waldport in Oregon, dove è nata la signora Bentley. Immagine: Sito della città di Waldport
Waldport in Oregon, dove è nata la signora Bentley. Immagine: Sito della città di Waldport

La famiglia

Rose Marie Phelps era nata nel 1918 a Waldport, una piccola città sulle coste dell’Oregon.  Faceva la parrucchiera ma era sempre stata affascinata dalla scienza, ha ricordato una delle sue figlie che, a tal proposito, ha detto: “Si era offerta volontaria durante la seconda guerra mondiale come infermiera presso uno dei corpi d’aiuto. Inoltre, quando l’avevano contattata per fare uno studio sui sopravvissuti al vaiolo, che lei aveva avuto da bambina, era elettrizzata“. Un’altra delle figlie della signora ha detto che non avevano mai pensato a problemi di salute perché la madre non aveva mai mostrato alcun sintomo. Ha raccontato di quando alla madre è stata asportata l’appendice, quello poteva essere l’unico indizio che poteva far pensare a questa condizione. “Il chirurgo ci fece notare che la sua appendice non era nel punto giusto quando la estrassero“, ha detto la donna. Infine, la terza figlia ha affermato che se sua madre avesse saputo di essere portatrice di una tale patologia si sarebbe fatta una risata, trovandolo divertente.